De
wortels
van de
ontwikkeling

Het bedrijf PALETTERIE FRANCOIS is van start gegaan doordat de familie FRANCOIS een zagerij van BERTRIX overgenomen had. Het bedrijf is gesticht door Pierre en Bernard FRANCOIS in 1980 met een beginnende productiecapaciteit van 1.000 pallets per dag. Niet veel later werd er een zagerij in RODANGE gebouwd (Groothertogdom Luxemburg).

Vue aerienne

De nabijheid en eisen op alle vlakken (techniek, kwaliteit, discipline in de 'on time'-bevoorrading) die werden opgelegd door zijn belangrijkste klant, verklaren voor een groot deel het succes van de onderneming nadat deze werd gesticht.

Door deze gunstige context en de groeiperspectieven konden de gebroeders FRANCOIS in 1993 het bedrijfskapitaal openstellen aan drie nieuwe aandeelhouders van de familie. Dankzij deze associatie konden het bestuur in 1997 een belangrijke investering doen en zo een productiecapaciteit van 12.000 pallets per shift produceren. Met deze nieuwe capaciteit werd Paletterie François de belangrijkste producent van houtverpakking in België. Niet lang daarna werd het bedrijf GENPACK opgestart om volumes kartonnen tubes te produceren.

Tegelijkertijd begon het bedrijf Paletterie François met een programma voor energie-exploitatie dat gebruik maakt van houtresten (schaafkrullen, inpakoverschotten,...). Dit gebeurde door een verwarmingsketel met automatische voeding van 2000 KW te installeren. De warmte-energie die vrijkomt, diende enerzijds om gebouwen te verwarmen en anderzijds om droogkasten voor pallets te voeden. Deze waren inderdaad onontbeerlijk geworden in het kader van de fytosanitaire behandeling van EURO-pallets.

Het bestuur van Paletterie François was bezorgd om zijn activiteiten te diversifiëren en dus de duurzaamheid van zijn cashflows te versterken. Daarom begon het bestuur in 2004 in associatie met intercommunale IDELUX een onderzoek dat de tweede pijler van zijn ontwikkeling zou worden, namelijk de constructie van apparatuur dat tegelijk warmte en elektriciteit moest opwekken. Deze zou werken met verzamelde houtoverschotten van 55 inzamelcentra in de provincie Luxemburg. Deze apparatuur met een productiecapaciteit van 2,5 MW elektriciteit en 5 MW thermische energie werd aangevuld door een nieuwe zagerij met een capaciteit van 800 m³ gekapt hout per shift en een productie-eenheid van pellets van 45.000 ton/jaar. De nieuwe activiteiten werden gegroepeerd rond het bedrijf RECYBOIS waarvan de Françoisgroep 55 % van het kapitaal in handen heeft en het management ervan verzekert.

De Françoisgroep investeerde in 2006 in het logistieke domein door op Europees vlak verpakkingen te verzamelen en de recyclage ervan te regelen. Dit gebeurde vanuit dezelfde bezorgdheid voor diversificatie en uitbreiding van de activiteiten door niches te ontwikkelen die samenhangen met deze twee basisfuncties. Zo kocht de groep een gebouw van 13.000 m², dat gebouwd was op een terrein van meer dan 4ha aangrenzend aan zijn eigen installaties. Om de logistieke activiteit te versterken van de groep, kocht het bestuur in het begin van oktober 2009 een bedrijf dat in Chauny (Frankrijk) lag en tevens in deze sector was gespecialiseerd.

Het geheel van industriële eenheden van de Françoisgroep spreidt zich zo uit over meer dan 14ha.

De groep moest overigens onafgebroken zoeken naar manieren om de prestaties van werktuigen te verbeteren en de knowhow te herwaarderen binnen het domein van de warmetkrachtkoppeling. Zo richtte de groep samen met de Luxemburgse partner (LuxEnergie) een bedrijf (KIOWATT) op, die een warmtekrachtkoppeling-centrale moest lanceren.

Na 30 jaar is de Françoisgroep nog altijd een geïntegreerde en actieve industriële groep op het vlak van hout in Wallonië en op het vlak van hernieuwbare energie. Met behulp van ongeveer 160 personeelsleden heeft de groep, al vanaf de oprichting, de overhand op aanhoudende en duurzame ontwikkeling.